Japan Lutheran Church

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日本ルーテル教団

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ルーテル教会とは

 ルーテル教会とは、新約聖書の伝統に立ち、中世の教会が聖書の信仰から離れていたとき、宗教改革の炎をもって立ち上がったマルティン・ルター(1483-1546)の宗教改革によって再発見された福音の教えの上に立つ教会であります。

 ローマカトリック教会で無名の修道士だったルターが、1517年10月31日、九十五箇条の論題をヴィッテンベルク城の教会の門に貼ったことによって始まった改革の波は、取り押さえることのできないように広がり、ついには西方キリスト教界全体に広がるようになりました。それによってルターの宗教改革は、神学的、文学的、教会的、社会的、民族的に大きな影響をもたらします。Lutheran(ルーサラン)という言葉は、「ルターに従う者ら」とカトリック教会から付けられたあだ名でしたが、結果としてルーテル教会の名称になりました。

ルターは、「聖書のみ、信仰のみ、恵みのみ」を掲げ、命をかけての強い思いで腐敗した中世の教会と闘いながら、しかし、その時まで継承されてきた教会の伝統を生かし、礼拝の儀式、音楽、聖礼典を大切にすることを 通して模範的な信仰共同体を形成しました。

 ルーテル教会は、新約・旧約聖書を信仰と生活の第一規範とし、使徒信条、ニケア信条、アタナシオ信条、アウグスブルク信条、同弁証論、大・小教理問答、シェマルカルド信条、和協信条を第二の規範として告白しています。

 

日本ルーテル教団 沿革

 本教団は、米国ルーテル教会ミズーリ・シノッドが1948年9月19日に東京チャペル・センターでウィリアム・ダンカー宣教師の就任式を行い、日本宣教開始を公式に宣言したことに始まります。

1951年、民間ラジオ放送が始まると同時に、ルーテル・アワー放送を用いた伝道を展開しました。1968年に会衆主義制度の自治教会となって米国教会から独立し、1976年には自給を達成しました。国際的には「国際ルーテル教会協議会」に加盟し、保守的ルター派の信仰を共有する海外の諸教会との交わりを持っています。

 国内的には、1966年、日本福音ルーテル教会と「聖壇と講壇の交わり」を宣言して信仰の一致に基づく交わりをもち、ルーテル学院大学・日本ルーテル神学校において日本福音ルーテル教会と協力して神学教育を行うようになりました。また、1999年にはルーテル世界連盟に準会員として加盟して、全世界のルーテル教会と広く交流を持っています。

 その他、教団傘下の教育施設として、埼玉県さいたま市に浦和ルーテル学院小・中・高等学校、埼玉県飯能市に聖望学園中・高等学校を経営しています。

教団議長

清水 臣

(戸塚教会牧師)

 今回、思いもよらず議長を担うことになりました。正直に申せば、年代的に引き受けざるを得ない順番が来てしまった、ということでしょうか。いずれにしましても、自分の思いを全く押し通すことができなかったことを思う時、改めて神さまの意志を思い知らされ、服従せざるを得ないところに立たされております。

 先日の教団総会で議決されました今後三年間の宣教方針は、二〇一七年にやってまいります、宗教改革五〇〇年記念に向けての歩みとも平行して進められます。それは、いわゆるルーテル教会のidentity を改めて問いただされる時でもありましょう。同時に当時のカトリック教会から分かれて産み出された、プロテスタント諸教派が内包する多様性の、尊重が問われる時でもあります。

 この日本にあっては、キリスト教会全体の底上げがあるのと同時に、一つ一つの教派の活性化もまた成り立って行くように思います。各教会の皆さんの祈りとお支えによりまして、託された課題に与ってまいりたいと思います。

教団議長

斎藤 衛

(東京センター教会牧師)

 第一五回総会期に続き今期も宣教総主事の任に就くこととなりました。よろしくお願いいたします。江本事務局長とタッグを組み清水議長を精一杯支えるつもりでおります。三年が始まる今、頭を巡るのは取り組むべき課題です。

 教職減少にどう歯止めをかけるか

 信徒の学びと働きをどのように結びつけ信徒の働きを生かせるか、その仕組み作り/沖縄教会、各地区内教会で力を必要としている教会の実情把握、その声の集約・対応/教会間の協働の形成/日本の宣教に資する海外教会との共同プログラムの推進/神学教員の補充/教職養成/ルーテル教会の霊性形成/祈りの結集/五百周年への歩みなどなど、どこから始めたらよいのかと頭を抱えます。

 この際は、どうしたらよいのかと主イエスに静かに尋ねることからしようと思います。活動はそれからです。そして働きながら尋ね祈ろうと思います。その上で、スタッフ・常議員会・各地区議長と宣教課題を共有しましょう。

 兄弟姉妹の皆さまの粘り強いご理解とご協力をお願いいたします。

 今期の私たちの働きに主の導きを祈ります。

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